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💚 DEFINICIÓN DE ÁTOMO

¿ Qué es un Átomo ?

El átomo es el objeto más pequeño que conserva las propiedades de un elemento.  Son las llamadas unidades básicas de la materia. Estructuran de manera definitiva todos los elementos. La palabra “átomo” tiene su origen del griego que significa indivisible, porque alguna vez se creyó que los átomos eran las cosas más pequeñas del universo y no podían ser dividos.

Ahora sabemos que, los átomos están formados por tres partículas: protones, neutrones y electrones. Y que además están compuestos de partículas aún más pequeñas, como los quarks. Los átomos se crearon después del Big Bang hace ya más de 13.700 millones de años. Cuando el universo se calentó. se volvió más denso y luego se enfrió, se crearon las condiciones adecuadas para la formación de quarks y electrones. Los Quarks se unieron para formar protones y neutrones, y estas partículas se combinaron en núcleos. Todo esto tuvo lugar dentro de los primeros minutos de la existencia del universo, según el CERN.

El universo tardó unos 380,000 años en enfriarse, lo que hizo que los electrones se desaceleraran, y así los núcleos pudieran capturarlos para formarse los primeros átomos. Éstos fueron principalmente hidrógeno y helio, que siguen siendo los elementos más abundantes en el universo, según Jefferson Lab. La gravedad eventualmente hizo que las nubes de gas se unieran y formaran estrellas, y se crearon (y aún se crean) átomos más pesados ​​dentro de las estrellas y se enviaron a todo el universo cuando la estrella explotó (supernova).

Partículas Atómicas

Los protones y los neutrones son más pesados ​​que los electrones y residen en el núcleo delcentro del átomo. Los electrones son muy livianos y están en una especie de nube que orbita el núcleo del átomo. La nube de electrones se extiende en un radio 10.000 veces mayor que el núcleo. Los protones y los neutrones tienen aproximadamente la misma masa. Sin embargo, un protón es aproximadamente 1.835 veces más masivo que un electrón.

Los átomos siempre tienen el mismo número de protones y electrones, y el número de protones y neutrones también suele ser el mismo. Agregar un protón a un átomo crea un nuevo elemento, mientras que agregar un neutrón crea un isótopo, o una versión más pesada, de ese átomo. El comportamiento químico de un átomo está determinado por la disposición de sus electrones. Los átomos se combinan entre sí por medio de los enlaces químicos para producir las llamadas moléculas. También pueden ionizarse y formar los llamados compuestos iónicos.

Los Protones

Los protones son partículas con carga positiva que se hayan dentro de los núcleos de los átomos. Los protones son aproximadamente 99.86% tan masivos como los neutrones. El número de protones en un átomo es único para cada elemento, y se le conoce como el número atómico. El número de protones también determina el comportamiento químico del elemento.

Los Electrones

Los electrones son pequeños en comparación con los protones y los neutrones, más de 1.800 veces más pequeños. Los electrones tienen una carga negativa y son atraídos eléctricamente a los protones cargados positivamente. Los electrones rodean el núcleo atómico en vías llamadas orbitales.

Los Neutrones

Los neutrones son partículas sin carga que se encuentran dentro de todos los núcleos atómicos (excepto el hidrógeno). La masa de un neutrón es ligeramente más grande que la de un protón.

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